Google, Amazon, Apple y Facebook, analizando a los 4 grandes

Actualmente se vive una fuerte disputa por convertirse en la plataforma dominante en internet y en general en la cotidianidad de las personas. Muchas grandes compañías de la talla de IBM o Microsoft se han ido quedando relegadas de esta pelea, que no es una disputa actualmente por ganar dinero y tener utilidades en el corto plazo sino por volverse la plataforma predominante y todo poderosa de internet.

Hoy solo 4 empresas cumplen con los requisitos para ser la plataforma dominante, son en su orden según mi “Platform Index”:

  1. Amazon

    Analizando a los 4 grandes que puede convertirse en "La Plataforma"
    Analizando a los 4 grandes que puede convertirse en “La Plataforma”
  2. Google
  3. Apple
  4. Facebook

Habrán notado el énfasis que he hecho del término “plataforma“, esta es su capacidad de volverse omnipresente incluso en negocios en los que no tienen productos, por ejemplo Amazon no produce televisores, pero permite a terceros vender millones de dólares a través de su tienda, Google no desarrolla consolas de videojuegos pero a través de su tienda Google Play se venden más videojuegos que los que vende Nintendo, Apple no produce música pero controla la mayor tienda en línea de canciones y Facebook… bueno Facebook es otra historia… por ahora.

Al volverse una “plataforma” te vuelves el centro del negocio, significa que cuando una empresa quiere llegar a un consumidor final con cualquier producto o servicio, debe hacerlo apalancándose en los sistemas diseñados por cada una de estas empresas/plataformas. De parte de las empresas (sobre todo las pequeñas y medianas) es una gran oportunidad por ejemplo de diseñar un videojuego y venderlo a millones de personas en la tienda iTunes de Apple, Kindle de Amazon,  Google Play e incluso en Facebook, no requiere manejar plataformas de pagos ni canales de distribución y puede enfocarse en diseñar y producir su producto, a cambio estas plataformas se quedan con cerca del 30% de las ventas.

Para convertirse en “Plataforma” se requiere contar con los siguientes elementos:

 1. Tener una plataforma de pago.

Esto es recibir pagos de terceros via tarjetas de crédito, consignaciones bancarias, criptomonedas u otros medios. Usualmente es muy difícil y costoso principalmente para empresas pequeñas y medianas implementar medios de pago online (y ni que decir de las personas naturales). Tener la oportunidad de que tus clientes puedan pagar con la tarjeta de crédito que ya tiene guardada por ejemplo en su cuenta iTunes de apple simplifica el proceso de compra y hace a los usuarios más propensos a comprar un producto.

2. Plataforma de Login / Single signon

Esto es permitir que usuarios que ya tienen cuenta en esas plataformas, la utilicen para autenticarse en plataformas de terceros. Esto le facilita la vida al usuario ya que no requiere crear una cuenta de usuario en mil portales y facilita la gestión y desarrollo de aplicaciones. Muchas veces el solo proceso de creación de una cuenta de usuario donde piden mil datos en los formularios disuade a los clientes potenciales de adquirir un producto o servicio.

3. Ser un medio para llegar directamente al usuario final.

En los 80 y 90, se podia tener el mejor software para PC, pero si no contabas con un canal de distribución, era practicamente imposible que pudieras vender tu software, igual pasaba con la música, para una banda desconocida era casi imposible pensar en vender su música si no contaba con un sello que respaldara su album. En el caso de los libros pasaba igual, un escritor debía sufrir un tortuoso camino antes de que un editor aceptara publicar su libro. Hoy en día cualquier persona puede publicar sus libros físicos o electrónicos usando el programa KDP (Kindle Direct Publishing) de Amazon o iBooks de Apple, cualquier persona puede grabar un disco y venderlo en iTunes, Kindle o Google Play, y cualquier persona puede desarrollar y vender su software en cualquiera de estas plataformas sin requerir un canal propio de ventas, el mejor ejemplo de los últimos tiempos es Flappy Bird, un juego muy sencillo desarrollado por un joven vietnamita que llegó a ganar 50 mil dólares diarios con su aplicación, no contaba con un grupo de marketing, diseño, ni mucho menos con una cadena de distribución, solo publicó su juego en la tienda iTunes y al cabo de un tiempo se volvió un fenómeno viral.

El ser el medio para llegar al usuario final requiere adicionalmente de otras 3 características:

  • Masa critica de clientes (Cualquiera de los 4 grandes cuentan con millones de clientes potenciales)
  • Tienda/supermercado para ofrecer los productos y servicios.
  • Marketing / Motor de publicidad.
  • Logistica

Blackberry contaba con una tienda de aplicaciones como la itunes o google play, pero no contaba con masa critica de usuarios que hiciera que miles de desarrolladores se arriesgaran a desarrollar para esa plataforma y como no había muchas aplicaciones los usuarios no tenían variedad y era poco lo que compraban. La masa crítica juega en doble sentido, de oferta y demanda.

Facebook cuenta con cientos de millones de usuarios pero no tiene un supermercado estructurado donde se puedan comprar u ofrecer productos y servicios, algo que si tiene Amazon, Google y Apple. Cuando Facebook lance su supermercado (la pregunta no es si lo hará sino cuando) tendrá que vencer los retos de masa critica de oferta de calidad para que los usuarios no abandonen, y hacer que sus usuarios le confien sus tarjetas de crédito, algo fundamental para simplificar el proceso de compra.

Otro aspecto importante es que las empresas puedan hacer publicidad de sus productos y servicios, para esto se requiere un motor de marketing y publicidad, Google cuenta con Adwords, Amazon con affiliate program, Apple con iAds y Facebook con Facebook ads. Esto ademas de permitir a las empresas destacarse en las diferentes plataformas es una importante fuente de ingresos para la plataforma. Hay diferentes formas como estas plataformas cobran por permitir publicidad, hay desde pago por click (la más popular), pago por visualizacion hasta el cobro de un porcentaje de la venta en caso de que haya sido debido a un lead generado por la publicidad. En otro artículo hablaré en detalle de como funciona la publicidad en internet.

Finalmente está el aspecto de la logística, en esta Amazon es el campeón, no solo entrega productos digitales como Google y Apple, un empresario en Amazon puede delegar toda su logistica, que incluye por ejemplo la gestión de bodegas, inventarios, atencion al cliente, devoluciones, despachos a nivel mundial etc.

Con lo anterior en mente, este es mi “cuadrante magico” de los 4 grandes y su futuro como “plataformas”:

Amazon Google Facebook Apple
Plataforma de pago Amazon Payments (tarjetas de credito). Funciona tanto para compras en su tienda tanto como red de pagos en portales propios Google Wallet (Tarjetas de credito). Funciona tanto para compras en su tienda tanto como red de pagos en portales propios Facebook Payments (Tarjetas de Credito). Funciona solo para pagar juegos y apps dentro de Facebook Apple Store. Pagos con tarjeta de credito para aplicaciones y multimedia dentro de su plataforma.
Plataforma de login Login with amazon. (bajo uso) Coneccion con google plus/gmail. Usado ampliamente Conexión con Facebook, la más usada No
Masa critica de clientes (estimados) 150 millones 1.000M 1.000M 160M
Masa critica de productos/servicios Alta Media Baja Media
Tienda/supermercado Amazon store Google Play No Apple Store
Marketing/Publicidad Affiliate Adwords Ads iAds
Cobertura logistica Alta Baja Baja Baja

 1. Plataforma Amazon. 51/100 HR Platform Index

analizando amazon como plataforma integradora

Amazon supera a google por solo 1 punto en mi “Platform index”, su mayor fortaleza es su presencia en lo “no digital”, a diferencia de los demás, en la plataforma de Amazon es posible comprar y vender desde comida fresca hasta artículos de arte de cientos de miles de dólares. Amazon también se destaca por su plataforma logística que permite que virtualmente cualquier persona venda artículos en cualquier parte del mundo sin preocuparse de trámites de exportación/importación, pagos, transporte etc. Amazon también es el mayor proveedor del mundo de computación en la nube. Amazon aún no es tan fuerte en el contenido digital en el que Apple es el rey, pero esta ganando terreno con su ecosistema Kindle a través del cual ya vende más libros digitales que físicos, así como otro tipo de contenido como videos, aplicaciones y música.

2. Plataforma Google 50/100 HR Platform Index

google como plataforma de pagos login logistica tienda

Google es la plataforma con el mayor ecosistema, desde su buscador, su correo gmail, google glass, google maps, chromecast, android, google play, picasa, adsense, Waze, adwords, plus, chrome,  etc, esto le da una gran ventaja en terminos de que tanto conoce a los usuarios y sus oportunidades para interactuar con ellos. Sumando todo el ecosistema de Google probablemente es mayor su huella que la de cualquier otro y tiene el potencial de volverse la plataforma omnipresente. El único terreno en el que pierde el pulso con Amazon es su capacidad para permear lo “no digital”. Recientemente google sacó su Google Wallet, un sistema que pretende ser la plataforma unificada de pagos de sus usuarios, con lo que es posible comprar cualquier tipo de producto, incluso Wallet ya cuenta con una tarjeta física con la que se puede comprar en establecimientos.

Android cada vez gana más terreno en el campo de los smartphones, chromecast esta pegando con fuerza en los televisores (Chromecast es similar al appletv o al rocku), con la próxima salida de google glass, google estará cada vez mas presente en lo cotidiano de las personas, dandole una oportunidad única de tomar el liderato como la plataforma omnipresente. Se rumora que Amazon sacará su celular kindle este año y probablemente un dispositivo similar al appletv o al chromecast con lo que tratara de dar la pelea con google en el campo digital.

No sería de extrañar que pronto google sacara su Google Coin, un medio de pago usando criptomonedas con el que ganaría de una vez por todas el premio a la mejor plataforma de pagos, superando a PayPal y cualquier medio tradicional como tarjetas de crédito.

3. Plataforma Apple 39/50 HR Platform Index

apple es tercera despues de amazon y google como plataformas omnipresentes

Apple fue muy exitoso e innovador con su iPhone, iPad e Ipod, logró crear un gran ecosistema de usuarios leales, que confian en su marca y sin reparos al momento de grabar su tarjeta de credito en la tienda iTunes y comprar todo tipo de aplicaciones, música y peliculas. Apple a tratado de ampliar su ecosistema al de los televisores con el AppleTV (de éxito moderado) y se rumora que pronto saldra un TV Apple con el que espera ser disruptivo en la sala de TV de los hogares. Apple tiene a su favor su gran base de clientes que adoran la marca y les encanta comprar al estilo iTunes, pero tiene grandes desventajas al momento de compararlo con Google y Amazon, su ecosistema es cerrado, lo que por ejemplo en el caso de los smartphones evita que crezca su base en los grupos con menor poder adquisitivo, no permite que se utilice su plataforma para hacer login o pagos en otros sistemas y es muy restrictivo en el tipo de aplicaciones que permite en su ecosistema.

Apple seguirá siendo un jugador muy importante en el mercado pero no será la plataforma omnipresente a menos que flexibilice sus reglas volviendose más abierto con su ecosistema.

4. Plataforma Facebook.  27/100 HR Platform Index

Plataforma Facebook para pagos y tienda

 Facebook es la plataforma más quedada en mi Platform Index, cuenta a su favor la gran cantidad de usuarios activos y lo popular que es usar facebook para registrarse en millones de otras plataformas, sin embargo es un ecosistemas limitado y cerrado.

Facebook está tratando de ampliar su ecosistema con compras como la de Instagram y Whatsupp con las que espera aumentar el engagement de sus usuarios y volverse más presente en otras actividades cotidianas de sus usuarios y compensar el desgaste de su sistema principal (red social), falta ver como logra integrar estas nuevas compras, y sobre todo como comienza a abrirse a otras áreas donde no tiene presencia.

 

Por fuera de este index dejé a empresas como Microsoft, IBM, eBay, Canonical y Samsung, que aunque cuentan con grandes plataformas y productos aún están lejos de las 4 grandes en términos de plataforma y ecosistema.

Tendremos que estar pendientes con lo que ocurre con el smartphone de Amazon, el TV de Apple, las google Glass y las posibles GoogleCoin, FacebookCoin, AmazonCoin o iCoin, así como el avance de los MOOCs y el crowdsourcing estas tendencias disruptivas moverán significativamente el panorama de los próximos meses.

 Horacio Reyes, PMP, Emprendedor e Innovador

twitter @risoto2000

 

Actualización – Abril 22, 2014

Facebook Compra Oculus Rift, Amazon saca las AmazoinCoin, FireTV y KindlePhone, Google compra compañía de videojuegos y de drones.

Comprarias las Google Glass Explorer Edition por 1.500 dólares + accesorios?

Desde que Google anunció sus Google Glass en Agosto de 2011 he estado salivando (Vean mi artículo en la Revista de Educación Virtual para una mayor descripción de las Glass), y cruzando mis dedos por tener pronto la Glass en mis manos. Inicialmente solo los empleados de Google que trabajaban directamente en el proyecto pudieron probarlas, luego un muy pequeño grupo de desarrolladores pudieron comprarlas por 1.500 dólares. Tan pronto me enteré que había una lista de espera para un segundo grupo de desarrolladores me inscribí y hace un par de días recibí la tan anhelada invitación de Google a ser parte del selecto grupo de desarrolladores que pueden comprar la version Explorer.

Tienda Google Glass 2014

Antes de compartir con ustedes mis reservas respecto a comprarlas y sacar provecho a la oportunidad de tenerla anticipadamente, quiero mostrarles como se ve la tienda de Google Glass y los nuevos accesorios que están disponibles para la Glass, no les comparto el link porque solo esta disponible en EEUU y mediante un código especial de invitación:

 

1. Ahora es posible incluir lentes con prescripción o lentes de sol junto con las Google Glass, valen entre 150 y 250 dólares, son de titanio y vienen en varios modelos y colores, aquí les muestro los disponibles actualmente:

google glass lentes de sol
google glass lentes de sol

 

Google glass lentes de sol

Google glass lentes de sol por 150 dolares

google glass marco de titanio para lentes con prescripcion

Captura de pantalla 2014-02-04 a la(s) 12.09.03 PM Captura de pantalla 2014-02-04 a la(s) 12.08.28 PM

 

 

 

 

 

2. Otros Accesorios. Las Google Glass pueden utilizar un audífono monofónico o dos audífonos en estéreo, en ambos casos el sonido es digital via conector microUSB, los audifonos mono vale 50 dólares y los estereo 85 dólares

Audifonos Estereo y Mono microUSB para Google Glass Explorer
Audifonos Estereo y Mono microUSB para Google Glass Explorer

También se pueden pedir cargadores adicionales, un visor transparente y estuche.

cargador y visor transparente para google glass explorer
cargador y visor transparente para google glass explorer

Estuche google glass

Nueva Google Glass Explorer 1500 dólares

Finalmente al precio de 1.500 dólares, más accesorios hay que sumarle los impuestos en EEUU y gastos de envío, lo que suma algo del orden de 2mil dólares (aún más si piensan reenviarlas a otro país). Tengan en cuenta que por ahora Google solo permite enviarla a direcciones dentro de Estados Unidos y solo permite medios de pago de ese país (no recibe tarjetas de crédito de otros países), tampoco esta permitida la reventa.

Comprar o no comprar las Google Glass, he ahi el dilema.

Si la invitación me hubiera llegado hace un año, sin duda me hubiera lanzado inmediatamente a comprarla con todos los juguetes, pero Google anunció que pondrá a la venta al publico en general las Glass a finales de 2014, probablemente justo antes de la temporada de compras navideña (por la época del día de Acción de Gracias Norteamericano).

Se especula que el costo de los componentes individuales de las Glass ronda los 200 dólares y que Google la vendería al público en unos 600 dólares. La pregunta es si vale la pena invertir casi 2mil dólares ahora para tener unos 9 meses de ventaja frente a otros desarrolladores que las tendrían en Diciembre?

Ustedes que harían 🙂

 

 Horacio Reyes

 

twitter @risoto2000