Participando en el MassChallenge en Boston 2013

Finalistas masschallenge 2013 seleccion colombia emprendimiento innovacion keraderm wedubox ubidots acsendo aentropico
Finalistas masschallenge 2013, Seleccion Colombia de emprendimiento e innovacion. Aentropico, Wedubox, Acsendo, Keraderm y Ubidots

Una de las experiencias más enriquecedoras que he tenido como lider de un proyecto empresarial ha sido mi participación en el acelerador empresarial más grande del mundo, el MassChallenge 2013.

Con mi startup Zalvadora (antes wedubox), participamos desde comienzos del 2013 en las diferentes eliminatorias en las que más de 2.000 empresas de todo el mundo se inscribieron, a la final llegamos solamente 128.

Los 128 finalistas hemos estado sumergidos en el ecosistema de innovación y emprendimiento de Massachusetts, teniendo acceso a cientos de mentores, oficinas en el centro de innovación de Boston, side prizes, patrocinios y eventos super enriquecedores como el hackaton del MITx.

Nunca antes un startup Colombiano había participado en este evento, y este año fuimos 5!, una muestra clara de que en Colombia tenemos mucho talento y potencial para innovar. Junto con Wedubox estan participando las siguientes empreas:

  • Keraderm, una empresa con un producto innovador que genera laminas de piel a partir de 1 milímetro cuadrado de piel extraída de la oreja del paciente y algo de sangre, lo interesante es que reemplaza los métodos anteriores donde para tratar a un paciente de quemaduras por ejemplo, se extraían láminas grandes de piel de las piernas u otros lugares para reemplazar la piel quemada, Keraderm solo extrae una minúscula parte y en pocos dias cultiva laminas de piel con las que se puede tratar a los pacientes. Keraderm fue a la postre uno de los ganadores de premios económicos en el Masschallenge, recibieron 50.000 dólares. El lider de esta empresa es Jorge Soto.
  • Acsendo, liderada por Carlos Santana, es una empresa que utiliza el SaaS (Software como Servicio) para brindar a empresas de todos los tamaños una herramienta de gestión y medición de indicadores de desempeño (KPI) de sus empleados. Acsendo ya cuenta con clientes en muchos países y tiene un gran potencial de crecimiento dado su modelo de negocios, muy similar al de Salesforce (CRM).
  • Ubidots, liderada por Agustin Pelaez,  es una plataforma para controlar del internet de las cosas, un concepto muy sofisticado muy sonado últimamente que muchas personas no entienden aún, la idea del internet de las cosas es que todo esta o estará conectado a internet, neveras, lavadoras, alarmas contra incendios, sensores de temperatura, cámaras de vigilancia, etc, Ubidots permite a las empresas recopilar información de todos sus dispositivos (sensores, cámaras etc) y monitorearlas en tiempo real desde su portal web o desde cualquier dispositivo móvil, también es posible generar acciones remotas hacia dichos dispositivos usando controladores como el Raspberry pi (un hardware opensource del que trateré de hacer un articulo posteriormente)
  • Aentropico, liderada por Juan Pablo Marin y Sebastian Perez, es el clásico startup de las películas donde 2 geeks con una gran idea se mudan a Silicon Valey y dominan el mundo. Aentropico se basa en el concepto de “Big Data”, ellos cuentan con modelos matemáticos altamente sofisticados que permiten a empresas que nadan en millones y billones de registros a encontrar correlaciones, tendencias y en general organizar sus datos en información con la que pueden tomar decisiones.
  • y por supuesto Zalvadora/Wedubox, de la que soy cofundador, somos una plataforma de educación virtual masiva y de calidad en español, trabajamos directamente con más de 4.300 creadores de contenido de más de 45 países, nuestra promesa de valor es proveer la mejor plataforma educativa online para que creadores de contenido puedan crear cursos de forma fácil y amigable, mientras que para los estudiantes es muy sencillo tomar conocimiento en forma de píldoras (videos de 5-10 minutos). Wedubox comparte el 70% de sus ingresos con las personas o instituciones que crean los cursos y no cobra nada por licenciamiento o entrenamiento en las técnicas de educación virtual. Actualmente estamos trabajando en Wedubox 2.0 la cual será presentada en Abril de 2014 la cual incluirá un salto exponencial en innovación y funcionalidad incluyendo herramientas y técnicas que ninguno de los actuales lideres (Coursera, edX, Khan Academy) incluye. Valga la cuña estamos buscando profesores o expertos que quieran ser parte del lanzamiento en Abril, los estamos apoyando de forma personalizada en el proceso de creación de cursos premium, marketing, imagen, etc, pueden escribirme a horacio arroba wedubox.com

Participar en ecosistemas como el de Massachusetts nos permitió a los 5 startups Colombianos tener acceso a mentores de talla mundial, en nuestro caso trabajamos con expertos de MIT, Harvard, MITx, Adidas, entre otros, quienes nos ayudaron a mejorar tanto el modelo de negocios, la estrategia de marketing y más importante, el modelo pedagógico y de calidad en la educación virtual masiva, algo que es hoy el más grande reto de todos los que estamos en el mundo de los MOOCs.

Al Masschallente están vinculados sponsors como Microsoft, American Airlines, Rackspace, Amazon, UPS, firmas de abogados, logística etc, que apoyan a los emprendedores finalistas con asesorías y patrocinios específicos, en nuestro caso con Wedubox contamos con patrocinio en servicios de cloudcomputing de Rackspace, Amazon y Microsoft Azure.

Hay eventos increíblemente enriquecedores para los modelos de negocios, como el Hackaton del MitX en el que participamos con Wedubox, este evento consistía en reunir a entre 8 y 10 gurus de temas diversos, quienes 1 semana antes tuvieron acceso a toda la información de nuestro startup, y posteriormente en una reunion presencial, hacer una lluvia de ideas de varias horas donde bombardean nuestra idea de negocio, el modelo financiero, pedagógico y de marketing desde todos los ángulos. Lo interesante es que al reunir a un grupo grande de cerebros, con diferentes especialidades (marketing, educación, finanzas, recursos humanos etc), resultan cuestionamientos muy poderosos sobre cosas que ya se asumían como ciertas, y también aparecen ideas brillantes que nunca habíamos tenido en cuenta.

Además de el aporte enorme para cada startup, el participar en un acelerador como Masschallenge nos permitió crecer profesionalmente de una forma que difícilmente se lograría en otro lugar, poder hablar de tu a tu con inversionistas que tienen portafolios de miles de millones de dolares, hacer tu pitch de 1 minuto ante 300 personas, exponer y sustentar un proyecto ante decenas de expertos, inversionistas y emprendedores, hace que uno crezca como profesional y como emprendedor, es algo que no se logra con un MBA u otro tipo de experiencia académica tradicional.

Finalmente, otra de las grandes ganancias de formar parte de estos ecosistemas de emprendimiento es la red de contactos y conexiones, no solamente con inversionistas y patrocinadores, sino con otros emprendedores, de las diferentes reuniones y experiencias resultaron cientos de negocios cruzados, por ejemplo con el grupo de emprendedores Colombianos Wedubox hizo alianzas estrategicas con Inbiotech apoyandolo en su proceso de comercio electrónico en Amazon, así como en la creación de cursos virtuales sobre biotecnología, de igual forma que con Acsendo quien utilizará Wedubox como plataforma de capacitación y difusión para sus clientes.

En conclusión los invito a dar el salto al mundo del emprendimiento y aprovechar los incentivos que tiene en Colombia el Sena o Innpulsa Colombia, el ecosistema de emprendimiento esta creciendo y este es un gran momento para obtener apoyo tanto del gobierno como de las iniciativas privadas de apoyo a la innovación.

 Horacio Reyes, PMP, Emprendedor e Innovador

twitter @risoto2000

 

Actualización: Zalvadora ganó el premio Publicis90 en el marco de la feria Viva Technology Paris 2016, aca un par de artículos al respecto en la revista CIO y en la Revista IN.